In de hal van het gemeentehuis is sinds deze week een nieuwe expositie met een selectie van objecten die herinneren aan de jaren 1944-1945. In 2021 stond de Monumentendag 2021 op Walcheren in het teken van De Slag om de Schelde. De gelijknamige film uit 2020 was hiervoor de directe aanleiding. Meer dan 100 monumenten verspreid over het eiland zijn tastbare tekens wat zich hier 77 jaar geleden heeft afgespeeld en brengen het verloop van de strijd op een bijzondere manier in beeld.

Onderwaterzetting van Walcheren

Op 3 oktober 1944 om twee uur ‘s middags bombardeerde de RAF de zeedijk van Westkapelle. Bij Vlissingen werd op 7 oktober een dijkgat geslagen en op 11 oktober bij Veere. Westkapelle werd nogmaals op 17 en 29 oktober getroffen. Buiten Normandië was Walcheren de enige plek waar de Atlantikwall werd doorbroken. Doel hiervan was om de haven van Antwerpen in gebruik te kunnen nemen.

Grote delen van Walcheren liepen onder water en Duitse stellingen op het landfront werden onbruikbaar. Na deze bombardementen en onderwaterzetting voerden de geallieerden aanvallen uit die bekend zijn geworden als de Strijd om Walcheren.

Strijd om Walcheren of ‘Operatie Infatuate’: sluitstuk van de slag om de Schelde

Op 31 oktober 1944 was het gehele gebied rond de Westerschelde, met uitzondering van Walcheren, in geallieerde handen. Operatie Infatuate werd tussen 1 en 8 november gevoerd. Het was het sluitstuk van de Slag om de Schelde en bestond uit van drie zijden gelijktijdig uitgevoerde aanvallen: over de Sloedam vanuit het oosten (de Slag om de Sloedam), over de Westerschelde vanuit het zuiden (Landing Vlissingen, Operatie Infatuate I) en over de zee vanuit het westen (Landing Westkapelle, Operatie Infatuate II). De overgave van Walcheren werd op 8 november 1944 in Vrouwenpolder getekend.

Objecten die te zien zijn bij de expositie:

  • Penning ‘Walcheren verdronk voor Europa’s bevrijding’, oktober 1944 (GV 7003)
  • Penning herdenkingsdagen Nieuw Walcheren, 26 juni 1954
  • Bewijzen voor Jan Tavernier uit Oostkapelle om zich met zijn boot op het overstroomde gebied te begeven, december 1944
  • Door de R.A.F. uitgestrooide pamfletten bestemd voor Duitse soldaten, oktober 1944
  • Foto’s inundaties, oktober 1944
  • Duits batterijboek Westkapelle, 6de Compagnie, 24 juni-28 oktober 1944
  • Engels Army Prayerbook, circa 1944
  • Model van tank op de dijk bij Westkapelle, 1944
  • Collectebussen Winterhulp, 1942
  • Duitse Verordnungblätter, 1944
  • Nederlands gasmasker, 1940
  • Foto bevrijder van Walcheren, Major-General Edmund Hakewell-Smith (1896-1986). De leiding van de hele aanval op Walcheren in 1944 was in handen van deze commandant van de 52nd (Lowland) Division.
  • Embleem van de Calgary Highlanders